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Escuadrón de 601 millonarios

Escuadrón de 601 millonarios

El Escuadrón 601 recibió el apodo de 'Escuadrón de Millonarios' debido a los hombres que se unieron a él; originalmente muchos eran de orígenes ricos y llevaban un estilo de vida acorde. Muchos en 601 / Millionaires Squadron tenían educación privada y tenían experiencia de vuelo incluso antes de que las sombras oscuras de la guerra se congregaran en Europa. La fuerza impulsora detrás del Escuadrón 601 fue William Rhodes-Moorhouse. Su padre había ganado una Victoria Cross póstuma como piloto en la Primera Guerra Mundial, el primer piloto que recibió este premio por su valentía sobresaliente. William asistió a Eton College, donde se hizo amigo de George Cleaver. La familia Cleaver era propietaria de un avión y fue en esto que Rhodes-Moorhouse tuvo su primera experiencia de vuelo. Tenía una licencia de piloto a la edad de diecisiete años. Durante los años de entreguerras, Rhodes-Moorhouse se casó con Amalia Demetriadi. Ambos vivieron la buena vida que el dinero de su familia les permitió hacerlo.

La idea de los escuadrones de reserva a tiempo parcial (auxiliares) había existido desde la década de 1920 cuando Lord Trenchard, Jefe del Estado Mayor del Aire, la presentó. La idea era simple: reclutar y utilizar pilotos aficionados entusiastas en tiempos de guerra, pero mantenerlos en la reserva en tiempos de paz. Era una opción más barata tener más escuadrones de aviadores de tiempo completo. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, había catorce escuadrones auxiliares que constituían el 25% del Comando de combate.

El primer escuadrón auxiliar fue 601. Esto ganó el apodo de 'Escuadrón de millonarios' porque se dice que 601 se formó en White's Club en Londres, un club privado de caballeros, y que su reclutamiento se basó en si un candidato podía comportarse como un caballero. incluso después de consumir alcohol, supuestamente un gran vaso de oporto. 601 tenía su parte justa de aquellos de antecedentes privilegiados, pero también estaba abierto a deportistas y aquellos que habían ganado su propio dinero pero no eran de antecedentes privilegiados. El Escuadrón 601 ganó reputación por su comportamiento extravagante y su vida dura, pero tal reputación desmintió su habilidad como unidad de combate. Su segundo comandante era Sir Philip Sassoon y esperaba que los hombres en 601 estuvieran a la altura de esta reputación cuando se retiraran. Sin embargo, cuando estaban de servicio, la profesionalidad lo era todo y 601, a pesar de su reputación de alta vida, también se ganó la reputación de ser un escuadrón de combate efectivo.

601 fue movilizado pocos días antes de la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembreS t 1939. 601 luchó en la guerra en Francia antes de la evacuación de Dunkerque. Max Aitken comandaba el escuadrón en este momento y tenía el rango de Líder de Escuadrón. Era el hijo de Lord Beaverbrook, el millonario del periódico. Al final de la Batalla de Gran Bretaña, Aitken tenía dieciséis asesinatos acreditados a su nombre.

En julio de 1940, cuando comenzó la Batalla de Gran Bretaña, el Escuadrón 601 estaba basado en la RAF Tangmere. Con la Luftwaffe concentrando sus primeros ataques contra el transporte marítimo en el Canal de la Mancha, 601 estaba en primera línea desde el mar en Sussex, fueron uno de los escuadrones más cercanos para apoyar el transporte marítimo. El escuadrón sufrió muchas bajas y fue llevado de regreso a Essex para recuperarse. Al comienzo de la Batalla de Gran Bretaña, el Escuadrón 601 tenía 20 hombres, pero en cuestión de semanas se redujo a 9 con 11 hombres muertos o heridos. Sus reemplazos no eran de los antecedentes tradicionalmente asociados con el Escuadrón de Millonarios, pero el escuadrón necesitaba nuevos hombres independientemente del tamaño de sus saldos bancarios.

El 3 de septiembrerd 1940, William Rhodes-Moorhouse fue al Palacio de Buckingham para recibir una Cruz Voladora Distinguida (DFC) después de derribar nueve aviones alemanes. El 6 de septiembrethRhodes-Moorhouse fue derribado y asesinado.

Uno de los miembros más famosos del Escuadrón 601 fue Roger Bushell. Fue derribado y tomado prisionero de guerra por los alemanes. Luego ganó una reputación por escapar de los campos de prisioneros de guerra antes de organizar el legendario 'Gran Escape' en julio de 1944. Bushell escapó de Stalag Luft III, pero fue recapturado y asesinado. Billy Fiske (en la foto) de 601 fue el primer piloto estadounidense en morir en la Batalla de Gran Bretaña y, por lo tanto, el primer combatiente estadounidense en morir en la Segunda Guerra Mundial (17 de agosto de 1940).

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