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Isabel I y la Iglesia Católica

Isabel I y la Iglesia Católica

El catolicismo romano se hizo cumplir en Inglaterra y Gales durante el reinado de María I. Los protestantes fueron perseguidos y algunos fueron ejecutados como herejes. Muchos huyeron por su propia seguridad a los estados protestantes en Europa. Sin embargo, todo esto cambió con la muerte de María y la adhesión de Isabel I en 1558. Elizabeth había sido educada como protestante y solo era cuestión de tiempo antes de revertir los cambios religiosos de María, dejando a un lado el catolicismo romano. Su coronación fue una señal para que muchos refugiados protestantes regresaran a su tierra natal. Regresaron pero como hombres enojados que esperaban que la nueva Reina se volviera contra la religión que los había obligado a abandonar su país de origen.

El asentamiento religioso de 1559 convirtió a Elizabeth en la cabeza suprema de la Iglesia. Sin embargo, ella no dio ninguna indicación clara en cuanto a la dirección de su Iglesia y muchos del clero mantuvieron altares e imágenes y se negaron a destruir cualquier equipo necesario para la misa. La gente frecuentemente se refería a la "vieja religión" y los obispos de la iglesia se enfrentaron Una tarea muy difícil para eliminar el apoyo a las prácticas católicas.

Las áreas que practican el catolicismo no eran solo lugares remotos. En Sussex, el obispo de Chichester informó sobre focos de catolicismo en Arundel, Lindfield y Battle.

Elizabeth se contentó con adoptar un enfoque cauteloso en los primeros años de su reinado. Muchos católicos católicos ocuparon cargos importantes en el gobierno local y ella no quería provocar ninguna respuesta negativa tan pronto. Su fórmula era simple: si los católicos fueran leales a la Reina y discretos en su adoración, ella los toleraría. Sin embargo, los obispos habían recibido instrucciones de eliminar todas las formas de prácticas católicas como lo atestigua el clero en los servicios. Las dos posturas parecían chocar y, como resultado, la política religiosa temprana con respecto a los católicos en Inglaterra carecía de claridad real. Por un lado, había tolerancia (siempre que esto fuera con lealtad) entre los influyentes en las áreas locales, pero falta de tolerancia en los servicios religiosos.

El catolicismo se mantuvo más fuerte en áreas remotas y la distancia de Londres fue una ventaja. En el norte y noroeste, los hogares de los ricos se convirtieron en importantes centros del catolicismo. Las iglesias parecían proporcionar un servicio aceptable, mientras que en realidad la misa se escuchaba en casas señoriales. Sin embargo, fue este mismo comportamiento el que dejó a los católicos abiertos a reclamos de deslealtad, ir a espaldas de la Reina.

Elizabeth se enfrentó a una prueba de su autoridad en 1569 cuando tuvo lugar la Revuelta de los Condes. Thomas, Earl de Northumberland y Charles, Earl de Westmoreland lideraron esto. Ambos hombres juraron lealtad a Elizabeth pero eran católicos. Inicialmente se temía que todo el Norte se levantara en apoyo y Elizabeth dejó en claro que no tenía plena confianza en el Presidente del Norte, el Conde de Sussex, para restaurar la autoridad de la Reina. En verdad, esto no fue un insulto en Sussex ya que el gobierno aceptó que muchos hombres estaban dispuestos a unirse a los Earls:

"No hay diez caballeros en todo este país que favorezcan sus procedimientos en la causa de la religión".

La revuelta en realidad amenazó mucho más de lo que produjo y una lealtad instintiva a la Reina llevó a su colapso. Sin embargo, para Elizabeth la revuelta no fue más que una bofetada muy dolorosa frente a la tolerancia que había mostrado a los católicos desde su adhesión en 1558. La causa de los rebeldes no fue ayudada por una bula papal emitida en 1570 que criticó severamente a Elizabeth como usurpadora del trono; ella fue referida como "malvada" y "hereje" en el Toro. Sancionó el derecho de los católicos a "privarla de su trono".

Después de la emisión de la Bula Papal, Elizabeth ahora veía a los católicos como una gran amenaza. Esto se agravó cuando los jesuitas comenzaron a llegar a Inglaterra con el único propósito de expandir el catolicismo en la tierra. La tolerancia que Elizabeth había demostrado en los primeros años de su reinado desapareció. William Cecil, Lord Burghley, aconsejó la ejecución de aquellos que se negaron a pagar lealtad a la Reina. Cecil enfatizó que sus ejecuciones se basarían no en sus creencias sino únicamente en su negativa a aceptar a Elizabeth como Reina. La relación del estado con los católicos en Inglaterra se hizo aún más difícil con el inicio de la revuelta de los Países Bajos cuando sus amos españoles persiguieron sistemáticamente a los protestantes en la región. Con miles de tropas católicas literalmente a solo unas pocas horas navegando, Inglaterra se lanzó a la ofensiva.

En 1585, ahora con el archiconformista John Whitgift como arzobispo de Canterbury, una ley del Parlamento ordenó que todos los sacerdotes jesuitas y católicos fueran expulsados ​​del reino. Los informes de espías en España sobre la inminente Armada solo hicieron que una campaña contra los católicos fuera más vigorosa. Cuando llegó la Armada, la gran mayoría de la población se reunió alrededor de Elizabeth. Cecil tenía una ecuación simple: el catolicismo en Inglaterra equivalía a traición. Muchos estuvieron de acuerdo con él. En el lapso de 30 años, los católicos que habían sido libres de adorar en silencio en casas señoriales se habían convertido en perseguidos. En 1558, Elizabeth no tuvo reparos en tolerar a alguien que practicaba sus creencias, incluso si eran diferentes a las de ella. A finales de 1588, la Reina no estaba dispuesta a tolerar a un grupo que amenazaba su bienestar y su título. La causa de los católicos no fue ayudada cuando el cardenal William Allen comparó a Elizabeth con Lucifer en su "Advertencia a la nobleza y al pueblo de Inglaterra". Allen también se refirió a la madre de Elizabeth como la "cortesana infame" y afirmó que ella misma era una "bastarda incestuosa".

Los católicos en Inglaterra fueron asfaltados con el mismo pincel, pero hacia el final del reinado de Isabel se había desarrollado una visión más equilibrada. Había quienes eran católicos y leales a Elizabeth y se molestaban mucho con lo que Allen había escrito sobre su Reina. Se respetó su lealtad, al igual que su catolicismo. El impacto de los jesuitas se había roto y eran estos hombres los que se consideraban el principal peligro para Elizabeth y su posición como Reina. No se puede argumentar que hubo familias católicas en Inglaterra que se sintieron agraviadas por su tratamiento. La familia del católico Robert Catesby había sido multado por sus creencias y fue Catesby con otros quienes planearon la trama de la pólvora de 1605.

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