Curso de la historia

Lawrence de Arabia

Lawrence de Arabia

Lawrence de Arabia encontró fama en la Primera Guerra Mundial por el trabajo que hizo en Oriente Medio. Lawrence ganó un estatus casi mítico entre los árabes y fue titulado 'Al Auruns' por ellos.

Thomas Edward (T.E.) Lawrence nació en Tremadoc en Gales en 1888. Era el hijo de Thomas Chapman, quien más tarde cambió su apellido a Lawrence. TE Lawrence nació del matrimonio, relativamente raro en la Gran Bretaña victoriana. Era un alumno muy capaz y podía leer a los cuatro años. También leía latín a los seis años. Lawrence ganó una beca para la Universidad de Oxford y desarrolló una pasión por la lectura, especialmente los libros sobre historia militar.

En la Universidad de Oxford, Lawrence leyó Historia y obtuvo un pase de honor de primera clase. Mientras estudiaba en Oxford, viajó al Levante donde visitó los castillos de los cruzados. Después de obtener su título, se unió a una expedición de D G Hogarth para excavar Carchemish. Descubrió que tenía una afinidad natural con el pueblo árabe que conoció. Aprendió su idioma y costumbres y pasó tiempo leyendo sobre su historia.

Cuando se declaró la guerra en agosto de 1914, Lawrence intentó unirse al ejército, pero fue rechazado porque era demasiado pequeño. La altura mínima establecida por el ejército era de cinco pies y cinco pulgadas. Sin embargo, él perseveró y después de varios meses recibió una comisión. Lawrence se unió a la rama de inteligencia del estado mayor. Su conocimiento del árabe lo llevó a un puesto en Egipto donde sirvió en el 'Buró Árabe' en GHQ. Lawrence tenía un enfoque poco ortodoxo de su comisión. Ignorando el protocolo en el ejército británico para la elegancia del uniforme, fue visto como un suboficial muy capaz pero desaliñado.

La campaña militar británica en el Medio Oriente no había comenzado bien. Los británicos habían rechazado fácilmente un ataque turco en el Canal de Suez, pero su persecución de los turcos a través del Sinaí se detuvo cerca de Gaza. En otras áreas de la región, los turcos habían tenido más éxito, especialmente en Adén. El Imperio Otomano se había tragado una gran parte del Medio Oriente y los señores turcos no eran bienvenidos en esa región. El 5 de junio de 1916, la revuelta árabe comenzó en el Hejaz, aunque algunos lo llamaron el despertar árabe.

La revuelta tuvo algunos éxitos iniciales capturando La Meca, Jidda y Taif. Pero los árabes no pudieron tomar la línea de ferrocarril principal que atravesaba la región y los turcos pudieron enviar rápidamente más tropas allí. Así, la revuelta perdió su ímpetu original. En octubre de 1916, los británicos enviaron a Ronald Storrs para investigar la revuelta. Lo acompañaba Lawrence.

Lawrence fue enviado a encontrarse con el Amir Feisal, cuyos miembros de la tribu habían intentado asediar a Medina. Feisal era el hijo del sherif Hussein, gobernante del Hejaz. Feisal y Lawrence desarrollaron una relación inmediata. Los hombres de Feisal eran luchadores entusiastas pero irremediablemente disciplinados. Lawrence vio el potencial de aprovechar su compromiso con su causa pero en una dirección diferente. Rápidamente se dio cuenta de que los hombres de Feisal no tenían ninguna posibilidad de capturar a Medina. Lawrence creía que mientras los turcos controlaban la línea del ferrocarril, siempre tendrían la oportunidad de abastecer a Medina. Por lo tanto, creía que la mejor oportunidad de Feisal era la guerra de guerrillas contra la línea de ferrocarril, pero lejos de Medina. Lawrence quería mover su campaña hacia el norte.

La línea ferroviaria era un asunto de vía única que unía a Medina con Damasco. Lawrence no quería destruir la línea, ya que sería necesaria después de que los turcos hubieran sido derrotados. En cambio, quería acosar a los turcos a lo largo de la ruta de la línea del ferrocarril para que tuvieran que usar más y más tropas para protegerlo a lo largo de su longitud. A medida que Lawrence y los árabes de Hejaz se movían más y más al norte, se unieron con las tribus transjordanias que se unieron a su campaña. El 6 de julio de 1917, Lawrence y sus seguidores árabes capturaron a Aqaba desde la retaguardia después de derrotar a todo un batallón turco. Feisal trasladó su cuartel general a Aqaba y se colocó a sí mismo y a sus hombres bajo el mando del general Allenby, comandante británico en Palestina. Allenby planeó usar la creciente revuelta árabe contra los turcos para su ventaja. Proporcionó a los árabes pistolas, municiones y oro. Un pequeño número de tropas británicas, francesas e indias fueron enviadas a Aqaba para apoyar a los hombres de Feisal. El ejército turco tenía varias unidades árabes reclutadas y Allenby esperaba que el éxito de Feisal los llevara a abandonar el ejército turco en masa en una demostración de la unidad árabe.

A medida que la revuelta se hizo más exitosa, más y más tribus árabes se unieron a ella. Esto es lo que Allenby esperaba. Los turcos apenas pudieron hacer frente a la revuelta. El 9 de diciembre de 1917, las fuerzas de Allenby entraron en Jerusalén. Lawrence estaba con él. Ambos hombres se llevaban bien a pesar de sus diferentes rangos. Allenby estaba muy feliz de que Lawrence usara vestimenta árabe, algo que otros oficiales británicos no podían tolerar. En enero de 1918, Lawrence dirigió un ataque contra los turcos en Tafila en el que se destruyó todo un batallón. Los británicos habían fijado una fecha para un ataque masivo contra los turcos: el 19 de septiembre de 1918. Allenby le pidió a Lawrence que lanzara un ataque de distracción contra los turcos en un importante cruce ferroviario en Deraa el 17 de septiembre. El ataque fue un gran éxito al igual que el ataque de Allenby. Feisal entró triunfante en Damasco y Lawrence se hizo cargo del orden civil y militar durante varias semanas. El 31 de octubre de 1918, se concluyó un armisticio con los turcos.

Lawrence vivió entre los árabes que lucharon contra los turcos. Vivió la vida de un beduino, siempre haciendo más que aquellos con los que peleaba: montando su camello aún más, empujando su cuerpo con más fuerza. Comió lo que comieron, lo que provocó una serie de dolencias estomacales debilitantes. Pero al hacer esto, se ganó el respeto de quienes lucharon con él.

"De todos los hombres que he conocido, Al Auruns fue el príncipe más grande".Un jeque que peleó con Lawrence

¿Cuán importante fue la contribución de Lawrence a la campaña en el Medio Oriente? Es probable que los historiadores discutan esta pregunta durante muchos años. Antes de llegar a la región, la campaña británica se había estancado. Después de su reunión con Feisal, la campaña se recuperó. Lawrence hizo todo lo posible para hacerse amigo de los árabes, algo que no todos los oficiales británicos en el Medio Oriente eligieron hacer. En Deraa, tenía una fuerza de 3.000 árabes, pero ataron a 50.000 turcos que no podían ayudar a sus camaradas contra Allenby. El Alto Mando turco también extendió sus fuerzas (150,000 hombres en total) por toda la región, haciendo la campaña británica mucho más fácil.

“Para el estudiante de guerra, toda la campaña árabe proporciona una ilustración notable de los resultados extraordinarios que se pueden lograr con las tácticas de guerrilla móvil. Los árabes detuvieron a decenas de miles de tropas turcas regulares con una fuerza apenas capaz de enfrentarse a una brigada de infantería en una batalla campal ”.General Glubb

Lawrence acompañó a la delegación árabe a la Conferencia de Paz de Versalles, donde esperaban su recompensa por ayudar a los Aliados en la guerra: independencia total. Gran Bretaña y Francia dividieron el Medio Oriente en sus propias zonas de influencia y los franceses incluso expulsaron a Feisal de Damasco. Después de que Versalles hubo terminado, Lawrence renunció al ejército. Fue nombrado miembro de All Souls en 1919 y pasó su tiempo escribiendo "Seven Pillars of Wisdom". Se alistó en la RAF en 1922 bajo el nombre de J. M. Ross en un esfuerzo por obtener aislamiento del mundo en el que había estado viviendo. Su salud se había visto muy afectada por el tiempo que pasó en el desierto y no era un buen hombre. Cuando los medios de comunicación descubrieron su verdadera identidad, abandonó la RAF y se unió al Royal Tank Corps con el nombre de T. E. Shaw. Sin embargo, no tomó esta nueva vida y se reincorporó a la RAF en 1925. Lawrence sirvió en la India de 1927 a 1929 antes de regresar a Gran Bretaña. Permaneció en la RAF hasta 1935.

Varios meses después de abandonar la RAF, Lawrence se involucró en su pasión favorita: conducir su motocicleta a gran velocidad. Tenía una moto especialmente ajustada y la estrelló a 90 mph evitando a dos niños que de repente aparecieron frente a él. Tenía solo 45 años.

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