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La liberacion de Paris

La liberacion de Paris

La liberación de París, en teoría, fue solo cuestión de tiempo después del éxito del Día D en junio de 1944. La toma de París y su liberación habría sido un gran impulso moral no solo para quienes vivían en París sino también para los franceses. personas en general, pero no parecía ser una alta prioridad para los líderes aliados.

Parece que la liberación de París ni siquiera estaba en la mente de quienes planearon la "Operación Overlord". Nadie en el personal general de SHAEF parece haber planeado con anticipación incluso cuando se terminó la 'Operación Cobra'. El plan general parece haber sido evitar París tanto al norte como al sur y dejar rodeados a los alemanes restantes todavía en el área metropolitana de París. Había una inquietud comprensible sobre las peleas callejeras en las principales ciudades. Los alemanes habían pensado lo mismo en septiembre de 1939 cuando prefirieron atacar Varsovia con artillería y bombarderos en lugar de arriesgarse a un ataque de infantería a gran escala. La destrucción que ocurrió en Stalingrado confirmó a los de SHAEF que cualquier ataque terrestre en una gran ciudad habría resultado en bajas vastas y potencialmente dañinas, tanto militarmente como entre civiles. En particular, parece que Eisenhower definitivamente estaba en contra de tal ataque. También fue evidente para los planificadores que París tenía poco valor estratégico, especialmente cuando la 79.a división de infantería estadounidense cruzó el río Sena en Mantes el 20 de agosto. El 26 de agosto, el 3er Ejército de Patton cruzó el mismo río.

Eisenhower también creía que se enfrentaba a otro problema. No quería ser visto como interfiriendo en los asuntos internos franceses. Pase lo que pase una vez que la ciudad fue liberada, se formará un nuevo gobierno. Eisenhower era muy cauteloso acerca de que De Gaulle entrara en París después de que la ciudad hubiera sido liberada y fuera declarada cabeza de lo que rápidamente se estaba convirtiendo en una nación liberada. No quería involucrarse en lo que a algunos les parecería una política de 'abrigo': que los estadounidenses 'coloquen' a De Gaulle en el poder. Eisenhower creía que cuanto más durara la situación, más lejos estarían los Aliados de París y la acusación de interferencia no podría ser dirigida hacia él.

Sin embargo, los acontecimientos en París conspiraron para despreciar los planes de Eisenhower. La velocidad del avance de los Aliados dio una gran esperanza a los parisinos que esperaban que su ciudad fuera liberada tan rápido como fuera militarmente posible. A mediados de agosto, la gente de la ciudad comenzaba a desafiar abiertamente la autoridad de los alemanes en la ciudad. Los ferroviarios, los carteros, la policía e incluso los funerarios se declararon en huelga. Las actividades de la resistencia francesa se hicieron más frecuentes y flagrantes.

El comandante alemán de París era el general Dietrich von Choltitz. Había comandado el 84º Cuerpo del Ejército Alemán en el momento del Día D. Las decisiones que tomó en ese momento y su fracaso para detener el avance del general Bradley por St Lô habían disgustado a Hitler, quien lo reemplazó. El entonces comandante de París, el general von Stülpnagel, había sido implicado en el complot de la bomba de julio y Hitler le dio a Choltitz el control de la ciudad después del arresto de Stülpnagel. Se le dio el poder de la vida o la muerte sobre cualquiera que viviera en el área del 'Gran París'. Hitler también le ordenó que hiciera de la ciudad una fortaleza que incluiría la destrucción de todos los puentes de la ciudad, independientemente del daño que esto causaría en el área circundante. Choltitz tenía a su disposición un número considerable de hombres. Cualquier levantamiento interno del pueblo de París (como sucedía en Varsovia) podría haber sido superado. Pero Choltitz sabía que su mandato a cargo de la ciudad era breve y que es casi seguro que sabía que los alemanes perderían la ciudad a medida que avanzaran los Aliados. El hecho de que apenas se haya hecho daño a la ciudad cuando se liberó debe atribuirse a Choltitz, que no cumplió con las órdenes de Hitler.

El 1 de agosto, el general Leclerc y la 2da división blindada francesa aterrizaron en Utah Beach peleando con el 15 ° Cuerpo de los Estados Unidos. Leclerc asumió que después de la lucha de Falaise, su 2da División Blindada encabezaría un avance en París, ya que naturalmente asumió que una unidad francesa de alguna descripción podría ser la primera en llegar a la ciudad. Cuando aparentemente no hizo nada después de Falaise, Leclerc se quejó directamente al general George Patton. Le dijo a Leclerc que no le importaba quién llegara primero a París, pero que su único deseo era mudarse al este a Alemania. Para Patton, más bien como Eisenhower, París era una distracción innecesaria. Leclerc estaba en una posición difícil. Él y la segunda división blindada francesa habían sido transferidos al quinto cuerpo del general estadounidense Gerow. Sin embargo, el superior inmediato de Leclerc en la estructura militar francesa fue de Gaulle. Él, de Gaulle, quería un avance inmediato en París, Gerow no. Gerow también estaba enojado porque uno de sus generales divisionales estaba recibiendo instrucciones de otra autoridad que no era la suya.

El 19 de agosto, la gente de París se levantó contra los alemanes: fue un levantamiento que costaría la vida de 1.500 ciudadanos. La primera reacción de Choltitz fue no usar la fuerza para detener el levantamiento. El 20 de agosto, incluso firmó una tregua con representantes de la resistencia. Los líderes más extremistas de la Resistencia francesa estaban enojados porque se había acordado una tregua, pero M. Raoul Nordling, el cónsul general sueco en París, hizo todo lo posible para mantenerla viva. El 21 de agosto, de Gaulle instó a Eisenhower a enviar a Leclerc y sus hombres directamente a París. El mismo día, Patton recibió a Rolf Nordling, el hermano de Raoul, quien describió la precaria situación en la ciudad. El 22 de agosto, París se detuvo nuevamente cuando se levantaron barricadas en el centro de la ciudad y muchos se declararon en huelga. Sin embargo, los estadounidenses creían que

"Choltitz no fue el hombre que emprendió la destrucción sistemática en París a menos que las cosas se salgan de control antes de la llegada de las tropas regulares".

Leclerc ya había decidido que sería el primero en París, una decisión que había tomado el 21 de agosto. En general, se cree que la exasperación le hizo hacer esto, ya que no parece haber recibido ninguna orden directa de De Gaulle para hacerlo. Leclerc reunió diez tanques y diez vehículos blindados con 150 hombres bajo el mando del teniente coronel de Guillebon y ordenó a la pequeña unidad avanzar directamente a París.

Por pequeña que haya sido la unidad, los estadounidenses aún la veían fuera de su área designada. Esta información fue transmitida a Gerow, quien inmediatamente ordenó a Leclerc que retirara a De Guillebon. Leclerc decidió llevar sus quejas a una autoridad superior: el general Hodges, comandante del 1er Ejército estadounidense. En esta reunión en el cuartel general de Hodge, Leclerc se enteró de que Eisenhower había ordenado que la 2da División Blindada francesa como entidad se mudara a París sin demora. A las 06.30 el 23 de agosto, comenzaron su mudanza a la ciudad. Las unidades británicas y estadounidenses recibieron la orden de ayudar, pero por temor a los problemas políticos en juego, los británicos le pidieron a Eisenhower que no los incluyera.

Se produjeron dos avances diferentes: desde el 'norte' (a través de Versalles) y desde el sur (a través de Fresnes Croix de Berny). En ambos avances, la 2da División Blindada francesa debía estar al frente, con la ayuda de las fuerzas estadounidenses. 20,000 tropas alemanas fueron colocadas fuera de la ciudad al mando del teniente coronel Hubertus von Aulock. Sin embargo, el valor militar de estos 20,000 hombres era discutible. Choltitz mantuvo a 5.000 hombres en el propio París, con 50 cañones de artillería y una compañía de tanques. El 23 de agosto recibió una instrucción de Hitler de que "París no debe caer en manos del enemigo, excepto como un montón de ruinas". Se consideró que Choltitz era un soldado leal que seguía las órdenes, pero esta orden la encontró simplemente poco práctica. y probablemente inaceptable

Los dos avances a París se encontraron con más oposición de la que esperaban de los excavados en los campos de minas y 88. Leclerc se había alejado de la ruta de avance acordada y había enfrentado una feroz resistencia. Como resultado, las unidades estadounidenses al mando del general Barton habían decidido trasladarse a París independientemente de la posición de Leclerc y de si Leclerc estaba al frente o no. De hecho, las bajas de Leclerc fueron altas: 71 muertos, 225 heridos, 35 tanques y 6 cañones autopropulsados ​​perdidos y 111 vehículos de diversas descripciones perdidas: "una proporción bastante alta de pérdidas para una división blindada" (J Mordal).

Cuando los Aliados entraron en los suburbios de la ciudad, otro elemento retrasó su avance: la gente de París. Tal fue su alegría al ver soldados aliados, ya sean franceses o estadounidenses, que las calles estaban bloqueadas con los que celebraban su libertad. Leclerc consiguió un pequeño avión para lanzar panfletos en el centro de la ciudad que decía "Espera, ya llegamos". A las 22.30 de la noche del 24 de agosto, un pequeño destacamento de soldados franceses entró en París dirigido por el capitán Dronne. Para el 25 de agosto, Choltitz tuvo claro que la resistencia de cualquier forma era inútil. Sin embargo, la lucha esporádica continuó en la ciudad, incluso en los Campos Elíseos en el área del Arco del Triunfo.

Choltitz fue hecho prisionero el 25 de agosto después de la captura de su cuartel general y esta fecha se utiliza para marcar la liberación de la ciudad del dominio alemán. Sacar la información de que Choltitz había entregado a las fuerzas alemanas en la ciudad fue difícil y la lucha continuó en todo el centro de París y para cuando las cosas se calmaron, 1.483 parisinos habían muerto con 3.467 heridos.

De Gaulle ingresó a París el 25 de agosto. Declaró su intención de caminar por los Campos Elíseos y hacia Notre Dame el 26, pero esperaba que la 2da División Blindada francesa estuviera presente, aunque solo fuera por seguridad. El general Gerow no estuvo de acuerdo con esta solicitud, pero Leclerc, naturalmente, decidió ponerse del lado de De Gaulle. Para aliviar las tensiones diplomáticas que estaba causando todo este problema, Leclerc se alejó del mando de Gerow y se mantuvo en París, junto con la 2da División Blindada, hasta el 7 de septiembre, momento en el que Gerow había seguido adelante.

Ver el vídeo: La liberación de París (Agosto 2020).